Erkrankungen der Harnwege

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Neben den Atemwegen sind die Harnwege das am häufigsten von Infekten betroffene Organsystem. Aufgrund der anatomischen Voraussetzungen (kürzere Harnröhre) sind Frauen wesentlich öfter von Harnwegsinfekten betroffen als Männer.

Jede fünfte Frau hat mindestens einmal im Jahr einen Harnwegsinfekt, wobei es vor allem die jüngeren oder sexuell aktiven Frauen trifft. In den meisten Fällen handelt es sich dabei um akute, unkomplizierte Blasenentzündungen.1

Abgrenzung

Der Begriff „Harnwegsinfekt“ – kurz HWI – bezeichnet das Vorhandensein von Bakterien im Harntrakt. Je nach Art des Infektes bzw. Ort des Befalls werden verschiedene Krankheitsbilder unterschieden.

Hinsichtlich der Lokalisation der Infektion wird zwischen unterem und oberem HWI unterschieden. Beim oberen HWI sind die Nieren bzw. Nierenbecken in Mitleidenschaft gezogen. Hierbei handelt es sich um einen komplizierten Infekt. Der Infekt beim unteren HWI beschränkt sich auf die Harnblase bzw. auf die Harnröhre.

Anatomie - die weiblichen Harnwege

Unter einem komplizierten Harnwegsinfekt versteht man zudem alle Infektionen bei Personen mit besonderen Risikofaktoren für einen schweren Verlauf oder für Folgeschäden, wie z.B.:

  • Harnwegsinfektionen bei Kindern
  • Schwangeren
  • generell bei Männern
  • bei Diabetikern
  • bei immunsupprimierten Personen (z.B. nach einer Organtransplantation).

Darüber hinaus gelten u. a. Harnabflussstörungen, Prostatavergrößerung, Senkungszustände der Gebärmutter, Nieren- oder Blasensteine, Tumore etc. als erschwerende Faktoren eines Harnweginfekts.

Ein Infekt der unteren Harnwege, meist eine Blasenentzündung, wird in der Regel als unkomplizierter Harnwegsinfekt bezeichnet. Ein solcher unkomplizierter Harnwegsinfekt kann einmalig oder wiederkehrend auftreten. Bei mehr als drei Harnwegsinfekten pro Jahr spricht man von einem wiederkehrenden Harnwegsinfekt2.